Voluntaria de ‘Prepares’ abre su corazón para apoyar a familias jóvenes

Pam Ames lidera el ministerio de Prepares en su parroquia, ayudando a satisfacer las necesidades básicas de familias jóvenes. Foto: Stephen Brashear Pam Ames lidera el ministerio de Prepares en su parroquia, ayudando a satisfacer las necesidades básicas de familias jóvenes. Foto: Stephen Brashear

Su primer amor, dice Pam Ames, es su gran familia: ocho hermanos y sus familias, cinco hijos adultos y 10 nietos.

Pero siempre ha tenido mucho espacio en su corazón para ayudar a otras familias, algo que ha estado haciendo la mayor parte de su vida.

Entonces, cuando se jubiló después de 40 años como educadora de partos y líder de la organización Liga de la Leche, “definitivamente estaba buscando otro medio para ayudar a las familias jóvenes”, dijo Ames, miembro de la parroquia San José de Lynden.

Oyó hablar de Prepares, el programa parroquial de voluntarios lanzado por los obispos del estado en 2014 para apoyar a las familias de niños pequeños, desde el embarazo hasta los 5 años. Ames se inscribió a una sesión de capacitación para voluntarios en Bellingham y quedó impresionada con un programa que ayuda a cualquiera que lo necesite, no solo a católicos.

“Eso me suena conocido”, pensó Ames. “Como católica de nacimiento, crecí pensando en que, si puedes hacer algo por alguien, debes hacer algo por alguien.”

Y ella conocía la importancia de apoyar a las familias durante los primeros años de un niño, para beneficiar tanto al niño como a los padres.

Antes de que ella y su esposo formaran su familia, Ames era una maestra de jardín de infantes que veía a los niños afectados por la falta de amor en sus familias. Después de convertirse en madre, quiso seguir ayudando a otras familias y encontró su nicho en la educación para el parto. Es una forma de alentar y orientar a las familias, de ayudarlas a "amar a estas personitas, porque ahí es donde comienza todo", expresó.

Ahora, como coordinadora de Prepares en la parroquia de San José y la misión de San Pedro en Deming, Ames y sus voluntarios están ayudando a familias jóvenes necesitadas, con artículos como pañales y ropa.

Ames, que lleva participando más de tres años, inicialmente se capacitó para ser acompañante de Prepares, un voluntario que acompaña a una madre o familia. Hasta ahora, no ha encontrado a nadie que desee una relación continua, "así que tuve que encontrar otras formas de ayudar realmente al programa a hacer lo que está diseñado para hacer", explicó Ames.

Con “presupuesto cero”, creó dos eventos anuales en su parroquia: una colecta de ropa y pañales en marzo y un baby shower en septiembre para recolectar ropa y otros artículos (debido al COVID, por supuesto, no pudieron realizarse eventos en persona durante el 2020).

A Ames "le apasiona Prepares y ayudar a las mamás necesitadas", manifestó Carol Ryan, coordinadora regional del programa. "Ella es verdaderamente una bendición para Prepares".

Un baby shower anual en San José de Lynden (cancelado en 2020 debido a la pandemia) honra a feligreses con niños pequeños y junta regalos para las madres de la comunidad. Foto: Cortesía de Pam Ames

Mucha necesidad

Prepares ofrece apoyo y actividades a las familias que tienen dificultades para satisfacer las necesidades básicas o que tal vez no tengan un sistema de apoyo para brindarles compañía y orientación. En el oeste de Washington, 77 parroquias participan en Prepares, con 133 voluntarios capacitados que se acercan directamente a las familias, con la ayuda de muchos más voluntarios que realizan un trabajo importante “entretelones”, explicó Ryan.

Durante el año transcurrido hasta junio de 2020, casi 400 mamás participaron en programas de apoyo para padres y 47 mamás fueron conectadas con acompañantes. Las parroquias de la arquidiócesis realizaron 124 eventos, como baby showers, colectas de pañales y cunas portables. Como resultado, las parroquias distribuyeron miles de artículos esenciales, incluyendo pañales, toallitas húmedas, ropa y sillitas de bebé para el automóvil.

“Estos eventos se realizan cada año; no podemos brindar apoyo a las mamás sin el arduo trabajo y el apoyo que recibimos de las parroquias”, manifestó Ryan (en el recuadro se ven detalles sobre la campaña de recaudación de fondos estatal de los obispos para ayudar a expandir el alcance de Prepares).

El baby shower de estilo tradicional que se lleva a cabo en San José reúne a los feligreses para honrar a “cualquier pequeñito menor de 3 años de nuestra parroquia” y sus madres, relató Ames. Las mamás de la parroquia reciben Biblias para niños y edredones hechos por feligreses. Los obsequios que traen los asistentes van a las “bolsas de Prepares” que se llenan al final del evento y luego se distribuyen a las familias de la comunidad.

Hay mucha necesidad en el área, aunque parece estar algo oculta, explicó Ames. Por eso, ha utilizado el poder de las redes sociales para encontrar familias necesitadas. Los coordinadores de servicios familiares en las escuelas primarias locales han sido "mis ojos y mis oídos", declaró. Ellos a veces le contactan con solicitudes directas.

Un verano, Ames recibió una donación inesperada de mantas para bebés hechas a mano, las empaquetó con artículos esenciales y las entregó a granjas de frutales para ayudar a las familias migrantes. El área tiene muchas familias de habla hispana necesitadas, manifestó Ames, y un desafío continuo es encontrar voluntarios bilingües para ayudar a llegar a ellas.

Cada año, Ames y los voluntarios distribuyen alrededor de 150 bolsas de Prepares. Por lo general, incluyen pañales, toallitas húmedas, ropa, información sobre actividades apropiadas para la edad y un libro o juguete. "Tratamos de tener algo divertido, además de las cosas prácticas necesarias”, agregó Ames.

Los artículos se donan o compran con recaudaciones de dinero en efectivo. “Cuando llega el dinero, lo uso”, dijo Ames. "Rezo para que recibamos más, y normalmente sucede".

No es raro ver estos signos de la divina providencia.

Una tienda de consignación de Lynden se puso en contacto con Ames y ofreció dar crédito a Prepares cuando los feligreses donan ropa y ésta se vende. Luego, Ames puede comprar los artículos necesarios para las bolsas o dar certificados de compra a las familias para que adquieran artículos allí. “Esto nos ayudó varias veces cuando no teníamos dinero”, declaró.

Y en marzo pasado, la colecta de Prepares para juntar pañales y ropas llevaba una semana cuando todo se cerró debido a la pandemia. Ames recogió las pocas donaciones que se habían recolectado.

"Pero aquí va lo bueno", manifestó: "Lo que se había recolectado era exactamente lo que se necesitaba para cumplir con el último pedido recibido".

Por medio de su trabajo en Prepares, Ames agregó, “Me he sorprendido de ver cómo Dios provee justo lo que se necesita en el momento preciso”.

Abre tu corazón

Los obispos del estado de Washington lanzaron el programa Prepares en octubre de 2014 para apoyar a las familias de niños pequeños, desde el embarazo hasta los 5 años.

Seis años más tarde, aproximadamente la mitad de las 309 parroquias del estado están participando en el programa, que ayuda a las familias vulnerables a satisfacer las necesidades básicas, brinda compañía y orientación personal, y ofrece actividades como grupos de juego y grupos de apoyo para padres. Los servicios son gratuitos y están abiertos a personas de todas las religiones y orígenes.

En la actualidad, Prepares cuenta con casi 600 voluntarios capacitados que prestaron servicios a más de 7200 familias en todo el estado durante el año que culminó el 30 de junio de 2020.

Ahora los obispos están lanzando una campaña de recaudación de fondos en todo el estado para ayudar a expandir el alcance de Prepares a más parroquias y comunidades. El programa es una forma en que los católicos pueden "hacer lo que predican" sobre la celebración del regalo de la vida y asegurarse de que ningún niño, nacido o no nacido, sea abandonado o esté solo ", como lo expresa el volante de la campaña.

La campaña está financiada por el Consejo 676 de los Caballeros de Colón en Seattle, lo que significa que el 100% de las donaciones se destinarán directamente a ayudar a las familias necesitadas.

Conozca más acerca de Prepares y haga su donativo en preparesforlife.org.

Noroeste Católico - Enero/Febrero 2021

 

 

Jean Parietti

Jean Parietti is the local news editor for NWCatholic.org and features editor for Northwest Catholic magazine. You can reach her at [email protected].
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Jean Parietti es editora local para el sitio web NWCatholic.org y destacada editora de la revista Noroeste Católico/Northwest Catholic. Pueden contactarle en: [email protected].